Declive (parte 2 de 4)

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Durante la década de los 90s la situación de la población de tortuga negra no fue mejor, en promedio se registraron 400 hembras anidadoras cada año, en 1993 se registraron solo 99 hembras anidadoras de tortuga negra y el registro mas alto se obtuvo en 1995 con 903 hembras solo en Colola.

En la playa de Maruata las actividades de conservación se vieron afectadas por conflictos generados entre grupos de pescadores que reclamaban en derecho de proteger de manera independientemente los nidos de tortuga marina, el conflicto provocó que los biólogos de la universidad se retiraran a partir de 1995, para evitar  mas divisiones entre los grupos de pescadores. De 1995 a 2002 no se supo con certeza cuantos nidos de tortuga negra habían sido colectados y protegidos en la playa de Maruata, sin embargo, las nidadas de tortuga negra fueron protegidas sin conocer realmente cuantos fueron protegidos.

En el año 2000 llevamos a cabo una evaluación del impacto de las actividades de conservación de tortuga negra en Michoacán después de 20 años  a través del Índice de Reducción de Amenazas (TRA) (Margoluis y Salafsky, 1998) evaluamos el grado de reducción de amenazas que afectan la recuperación de la población de tortuga negra como:

  • La cosecha legal de adultos mediante la eliminación de cuotas de captura.
  • La cosecha comercial ilegal de adultos.
  • La cosecha de adultos con fines de subsistencia.
  • La extracción comercial de huevos.
  • La extracción de huevos con fines de subsistencia (Alvarado et al., 2001).

El índice de reducción de amenazas obtenido fue de  82.4%, este índice sugirió un nivel de éxito relativamente alto en las actividades de conservación del proyecto en Michoacán para mitigar las amenazas principales para la recuperación de la tortuga negra, sin embargo,  debido a la alta mortalidad de individuos en Baja California, la obtención de un índice elevado, no se reflejo en su momento, en la recuperación de las hembras anidadoras de tortuga negra en Michoacán. Incorporando la amenaza de captura directa e indirecta de de tortuga negar en Baja California dentro del análisis del TRA, el puntaje original de 82.4% se redujo a 61.8% (Alvarado et al., 2001)


A partir del año 2000 la situación de la población de hembras de tortuga negra en la playa de Colola cambio dramáticamente. Después de que en los 90s solo se observaron 400 hembras en promedio anidando en esta playa y después de que en 1999 solo se observaron 183 hembras anidando, En año 2000 se observo un incremento notable en el numero de hembras anidadoras en Colola, 1,180 hembras que depositaron 3540 nidos y para 2001 se registraron 2,500 hembras anidando solo en la playa de Colola las cuales depositaron un record histórico de 7,500 nidos!
Ante este optimista panorama, tratamos de encontrar las causas que pudieran estar provocando  este súbito incremento en el número de hembras anidadoras en Colola: se trataba de efectos atribuibles al fenómenos climáticos ocurridos en la cuenca del Pacífico como la corriente del “El Niño” el cual tuvo un evento significativo durante 1997 y 1998 y considerado como uno de los eventos de El Niño mas fuertes hasta entonces registrado?, o este notable incremento en el numero de hembras en Michoacán eran las primeras señales del impacto de las actividades de conservación de tortuga negra en Michoacán después de 22 años de actividades de conservación?
Tratando de encontrar respuestas a este fenómeno,  llevamos a cabo análisis de las anomalías  de temperatura de la superficie del océano en la región tres de El Niño y las correlacionamos con el comportamiento de la anidación en la playa de Colola.  Limpus y Nichols (1988) reportan que el numero de hembras anidadoras en un año en particular puede estar influenciado por el fenómeno de El Niño a través del incremento de la temperatura de la superficie del mar y el incremento de pastos y algas marinas, lo que tiene impactos sobre el ciclo de energía y por lo tanto, en el ciclo reproductivo en la tortuga verde (Chelonia mydas) en Australia. Podría esta ser la causa del incremento del numero de hembras en Michoacán?.

El análisis de la anomalías de temperatura y el comportamiento de la anidación en Colola no mostró correlación alguna entre las anomalías de temperatura de la superficie del océano asociadas al El Niño y el número de nidos depositados en Colola durante el periodo de 1985 a 2003 (Calvillo, 2007)

Carlos Delgado Trejo, Javier Alvarado Díaz