¿Quiénes fueron los Purépechas?

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Purépecha o p’urhépecha, este pueblo indígena de las regiones lacustre y montañosa del centro de Michoacán se llama a sí mismo p’urhépecha y cada uno de sus integrantes es un p’urhé o p’uré que significa gente o persona, Desde la Conquista y hasta hace unos cuantos años, este pueblo era conocido como tarasco; sin embargo, esta denominación es externa y les fue impuesta por los conquistadores.

El origen de los purépechas data de finales del siglo XII y destacaron por el empleo de instrumentos agrícolas de cobre lo cual es un hecho excepcional en el área mesoamericana. Existía una estratificación social en cuya pirámide estaba el rey, cazonci o irécha, al que le seguían los señores, principales o acháecha y finalmente los sacerdotes. En la base de la pirámide se hallaban comunidades de campesinos y pescadores, artesanos y mercaderes.